La grande erreur de Musk (Tesla) sur l'Apple car
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Quand il s'agit de comprendre Tesla et son avenir, personne n'est meilleur que son PDG Elon Musk.

Mais quand il évalue d'autres constructeurs automobiles, et les menaces concurrentielles potentielles de Tesla, il n'est déjà plus si bon que ça.

Exemple: la semaine dernière, Musk a dit que même si Apple avait fait un démarrage tardif sur son projet de voiture, le colosse de Cupertino allait rattraper son retard et avoir une production conséquente d'ici 2020.

En aparté, Musk a affirmé que Tesla livrerait un million de véhicules par an d'ici là (la société prévoit déjà d'en faire 500.000 par an d'ici 2018).

Il y a une petite chance qu'Apple vende effectivement une voiture d'ici 2020, mais elle est peu élevée. En fait, les commentaires de Musk suggèrent qu'il veut garder Tesla et l'avenir du transport dans la sphère de la Silicon Valley, avec des entreprises de technologie comme Apple et Google comme concurrents de Tesla, et pas les constructeurs automobiles qui construisent et vendent des voitures électriques.

Apple n'a cessé de se spécialiser dans le « champ de distorsion de la réalité » de Steeve Jobs, et l'Apple Car, au nom de code « Titan » est un simple prototype en 2016. Jusqu'à présent, nous avons vu des mini-fourgonnettes avec ce qui semble être des plates-formes de capteurs attachés à leurs toits. Apple a acheté des biens immobiliers et procédé à quelques embauches assez étranges. Et c'est tout. Tout le reste étant spéculation.

Donc, si Apple parvient à avoir une voiture sur le marché d'ici 2020, ce sera une réalisation franchement étonnante. Ce qu'Apple vise de manière obsessive est la mise en place d'une voiture probablement électrique et à conduite automatique, entièrement conçue et fabriquée maison.

Les limites d'Apple

Mais cela ne va pas être possible. Les voitures ne sont pas des smartphones. Elles sont grandes et impossibles à cacher entre des iPhones. Pour qu'Apple teste sa voiture sur la voie publique, il faudra laisser les différents gouvernements savoir ce qu'elle fait, et si elle veut utiliser les fonctions de conduite automatique, il sera nécessaire de demander un permis en Californie.

Les voitures de la vieille école conduites par les humains prennent généralement environ quatre ans pour être développées à partir d'une feuille vierge, donc si Musk a raison et qu'Apple a effectué un démarrage tardif, alors il est peu probable que le projet Titan batte le pavé d'ici à 2020. Il faut plutôt tabler sur 2025 minimum, en étant optimiste.

Est-ce que les commentaires de Musk se comprennent comme des effets étudiés pour détourner les véritables menaces concurrentielles qui sont sur le point de commencer à arriver - et l'occasion de différencier les véhicules de Tesla d'autres nouveaux véhicules électriques à long rayon d'autonomie qui vont bientôt arriver sur le marché ?

D'un constructeur de voitures électriques de luxe à faible volume et avec une grande marge, Tesla est sur le point de se transformer en fabricant à volume élevé et à faible marge de véhicules électriques pour le marché de masse, avec le Model 3 qui sera le premier en date.

General Motors est déjà en passe de battre Tesla sur le marché avec le Bolt, qui doit arriver au plus tard cette année. Et GM, Ford et Volkswagen s'emploient activement à développer ce business futuriste de la nouvelle mobilité.

Detroit est heureux de souligner que ses entreprises d'automobiles traditionnelles pourraient être intéressées pour acquérir ou investir dans des start-up high-tech basées en Californie du Nord.

Et l'on ne parle que des États-Unis. Les constructeurs allemands et japonais ont également leurs propres initiatives de voiture électrique à conduite autonome.

Du bon et du mauvais

D'un côté, tout cela est bon pour Tesla. Elle ne sera plus pour très longtemps la seule société de voitures électriques significative, et cela devrait rendre Musk et son équipe heureux. Tesla ne peut atteindre son grand dessein seul, sur une planète qui compte plus d'un milliard de véhicules sur la route.

D'un autre côté, Tesla n'est à l'heure actuelle pas très bonne dans son cœur de métier, qui consiste à construire des voitures. Les automobiles qu'il a construites, si elles sont impressionnantes, ont eu des déboires (l'ensemble des Model S ont été rappelés l'an dernier, ainsi que le cycle de production du Model X SUV plus tôt cette année). Et les livraisons annuelles n'ont jamais répondu aux attentes: 50.000 en 2015, en baisse par rapport aux 55.000 promis; et 80-90.000 en 2016 comme objectif, avec beaucoup moins de la moitié livrée à ce jour.

Ce n'est pas que Tesla ne peut pas faire une voiture impressionnante. C'est que Tesla ne peut pas assumer la production d'un constructeur automobile établi.

Alors bien sûr, Tesla voudrait se voir concurrencée par Apple, un autre nouveau venu qui n'a aucune compétence en matière de construction automobile.

Il y a effectivement deux points de vue sur ce qu'Apple fait avec Titan. La première est qu'il s'agit bien d'une voiture. La seconde est qu'elle n'en est définitivement pas une. Apple travaille probablement sur une interface complète basée sur l'expérience d'être dans un véhicule - pensez au très avancé Apple Car play.

Mais Musk met l'accent sur l'aspect positif, en attendant de voir un véhicule à quatre roues et avec un logo Apple à côté du Model 3 dans les rues de Palo Alto.

Et s'il est sérieux à ce sujet, il fait alors une grosse erreur. C'est certainement sympathique d'imaginer Apple comme le plus grand rival de Tesla. Mais les entreprises de construction et de vente automobile seront ses principales concurrentes.

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